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Heilige Drei Könige: Ursprung, Bedeutung & Brauchtum

Wer sich mit der Geschichte der Heiligen Drei Könige befasst, dem wird rasch klar, dass es sich hier vor allem um religiöse Mythen, überlieferte Sagen und Legenden handelt. Die katholische Kirche verehrt die „drei Könige“ als Heilige und feiert sie mit dem Fest der Erscheinung des Herrn am 6. Januar. Wer waren diese Magier aus dem Osten und welche Bräuche gibt es rund um den Dreikönigstag bzw. das Dreikönigsfest?

Caspar, Melchior und Balthasar: Wer waren die Heiligen Drei Könige?

Die tatsächliche Existenz der drei Weisen aus dem Morgenland konnte nie nachgewiesen werden. Daher unterliegt der Versuch einer Erklärung auch vielen Deutungen, Vermutungen und Interpretationen. Fest steht, dass die Drei Könige in einer Krippe beliebte Krippenfiguren sind.

Caspar, Melchior und Balthasar sind als die Heiligen Drei Könige in die Geschichte eingegangen. Sie sind ein unverzichtbarer Bestandteil in jeder Weihnachtskrippe und zählen zu den bedeutsamsten Figuren.

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Die drei Männer stammten aus dem sogenannten Morgenland, dem heutigen Nahen Osten. Dabei deutet ihre als orientalisch beschriebene Tracht auf eine Herkunft aus Persien. Dort waren die als besonders weise beschriebenen Wissenschaftler vermutlich als Sterndeuter und somit als Astrologen tätig. In dieser Funktion beobachteten sie zur Weihnachtszeit das Aufgehen eines neuen Himmelssterns.

Dieser Stern präsentierte sich am Himmel mit einem hell leuchtenden Schweif und war, glaubt man neuzeitlichen wissenschaftlichen Untersuchungen, wahrscheinlich kein Komet, sondern eine enge Begegnung der beiden Planeten Jupiter und Saturn. Andere Auslegungen beschreiben die Weisen als Magier und Zauberer, die ein Gespür für das Übersinnliche besaßen, oder auch als Alchemisten und somit als Heiler.

Um das weitere Leben der drei Männer, die in ihrem Erscheinungsbild in der Regel als recht wohlhabend dargestellt werden, ranken sich viele Legenden. Eine davon besagt, dass jeder von ihnen durch Apostel Thomas zum Bischof ernannt worden sei. Außerdem sollen sie als erfolgreiche Missionare gearbeitet haben und kurz nacheinander gestorben sein.

Einer anderen Legende zufolge wurden die Heiligen Drei Könige in einem gemeinsamen Grab beigesetzt, das im Jahr 326 von der Heiligen Helena gefunden worden sein soll. Im Juli 1164 gelangten die Gebeine in den Kölner Dom, wo sie seitdem ruhen und als Reliquien im Dreikönigsschrein verehrt werden.

Heilige Drei Könige: Die Bedeutung der Namen

Der Name Caspar stammt aus dem Persischen und bedeutet so viel wie "Hüter des Schatzes" oder auch "Schatzmeister". Caspar wird auf Bildern oft als Afrikaner mit dunkler Hautfarbe abgebildet und überreicht Myrrhe als Geschenk. Myrrhe steht als Symbol für das Menschsein und wird in manchen Auslegungen auch mit dem späteren Leidensweg Jesu in Verbindung gebracht.

Melchior ist ein hebräischer Name und steht für "König des Lichts". Melchior hat europäische Gesichtszüge und überreicht Gold als Geschenk. Gold wird als kostbarstes Gut angesehen, das einem König, dem Sohn Gottes, würdig ist.

Auch der Name Balthasar stammt aus dem Hebräischen und bedeutet so viel wie "Gott schütze sein Leben" oder "Gott wird helfen". Übersetzungen des Namens aus dem Altsyrischen lauten auch "Gott schütze den König". Balthasar wird mit einer asiatischen Herkunft in Verbindung gebracht. Er überbringt Weihrauch, der als göttliches Symbol gilt.

Geschichte bzw. Ursprung des Dreikönigsfests

Geschichte des DreikönigsfestsWeise aus dem Morgenland kamen zur Krippe, um dem neugeborenen König die Ehre zu erweisen.

Die Geschichte der Heiligen Drei Könige hat ihren Ursprung vermutlich im Matthäus-Evangelium. Denn dort ist nachzulesen, dass Weise, Magier und Sterndeuter aus dem Osten kamen, um dem neugeborenen König durch einen Besuch ihre Ehre zu erweisen. Ähnlich wie die Hirten waren sie dem am Himmel neu aufgegangenen, leuchtenden Stern gefolgt, der sie bis zum Krippenstall der Heiligen Familie brachte. Der Stern hatte sie zu einer besonderen Geburt geführt, der Geburt Jesu.

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Als Angehörige der Oberschicht genossen sie hohes Ansehen und waren in der Lage, das Kind mit Gold, Weihrauch und Myrrhe zu beschenken. Übrigens nannte Matthäus nicht die Anzahl der Männer. Die Zahl Drei wurde erst später aus der Anzahl der Geschenke abgeleitet. Er bezeichnete sie auch nicht als Könige und nannte sie nicht beim Namen. Dieser Brauch besteht erst seit dem 8. Jahrhundert. Viel wichtiger als die eigentliche Geschichte der Drei Heiligen Könige scheint deren symbolische Bedeutung zu sein.

Die Symbolik: Warum 3 Könige?

So galt die Zahl Drei in vielen Kulturen als heilig und kennzeichnete göttliche Konstellationen in Religion und Mythos. Als Beispiel seien hier die christliche Trinität, die römische Triade Juno, Jupiter und Minerva, die ägyptische Dreiheit von Horus, Isis und Osiris sowie die Einteilung der Welt in Himmel, Erde und Unterwelt erwähnt. Die indische Religionsphilosophie kennt Sein, Denken und Wonne. Auch in Märchen und Redewendungen spielt die Drei eine wichtige Rolle. Man denke hier an "drei Wünsche frei haben", "drei Brüder", "in drei Teufels Namen" oder "aller guten Dinge sind drei".

Doch zurück zu den Heiligen Drei Königen, die sowohl mit den drei Lebensphasen Jugend, Erwachsensein und Alter als auch mit den drei biblischen "Rassen" der Chamiten, Semiten und Japhetiten als Nachfahren von Noahs Söhnen in Verbindung gebracht werden. Zudem wurden die drei Weisen bereits um das Jahr 700 den Kontinenten Afrika, Asien und Europa zugeordnet, was sich beispielswiese in den bildlichen Darstellungen der Ikonen widerspiegelt.

Die Zahl Drei bei den Heiligen Drei Königen hat symbolische BedeutungWarum genau drei heilige Könige? Die Zahl Drei hat symbolische Bedeutung.

Betrachtet man das Zusammentreffen von Hirten, Weisen, Ochs und Esel fällt auf, dass sich die in vielen Jahrhunderten entstandenen Interpretationen in einem ähneln: Sie besagen alle, dass die Hirten und der Ochse für die Juden stehen und die Weisen und der Esel die Heiden symbolisieren. Alle zusammen stehen jedoch andächtig und von Frieden erfüllt gemeinsam im Stall, um dem menschgewordenen Messias zu huldigen. In Anbetracht vieler heutiger Glaubenskriege und von Kämpfen erschütterter Krisengebiete können wir also davon ausgehen, dass dieser eine Moment im Stall in Bethlehem der friedlichste Moment auf Erden war. Und insofern ein großes Symbol für die Hoffnung der Menschheit, welchen Glaubens auch immer, darstellt.

Zu jener Zeit selbst als Reisende in Richtung Bethlehem unterwegs, gelten die Heiligen Drei Könige bis heute als Schutzpatrone aller Reisenden, Gastwirte und Pilger. Dabei wurden sie offiziell nie "heilig" gesprochen. Außerdem sollen die auf Haustüren und Stallwände geschriebenen Anfangsbuchstaben ihrer Namen dazu beitragen, die entsprechenden Gebäude samt ihrer Bewohner vor Schaden zu bewahren.

Auch die dem Jesuskind überbrachten Geschenke Gold, Myrrhe und Weihrauch besitzen, wie bereits weiter oben angedeutet, eine bestimmte Symbolik. So wird Gold beispielsweise als würdiges Geschenk für einen König interpretiert. Myrrhe gilt als Heilpflanze und somit als passendes Präsent für einen Heiler. Und Weihrauch ist das angemessene Geschenk für einen Priester.

Heilige Drei Könige: Brauchtum, Tradition und Besonderheiten

Die Heiligen Drei Könige Caspar, Melchior und Balthasar haben in der Kirche eine lange Tradition und werden auch heutzutage noch gefeiert. Erfahren Sie im Folgenden alles über Brauchtum und Besonderheiten rund um diesen Feiertag.

Die Drei-Königs-Spiele

Der Brauch der Drei-Königs-Spiele folgt alten Überlieferungen aus dem Jahr 378. Ursprünglich soll die Heilige Maria mit den drei Königen nämlich in der Form eines gesungenen Dialoges kommuniziert haben. Ob sich dies tatsächlich so zugetragen hat, ist höchst umstritten. Nicht umstritten ist jedoch die Entstehung eines hin und her wechselnden Singspiels, das sich insbesondere während des 15. Jahrhunderts großer Beliebtheit erfreute. Manche sprechen gar davon, dass die Drei-Königs-Singspiele den Grundstein für die später entstandene Tradition der Sternsinger legten.

Die Sternsinger

Die ersten Sternsinger zogen im 16. Jahrhundert von Tür zu Tür. Begleitet von ihrem Lehrer klopften die Schulkinder an die Türen von Häusern, um den darin lebenden Menschen die Geschichte von Jesus Christus vorzusingen. Im Anschluss daran segneten sie das Haus mit einem an die Tür gemalten Kreuz. Zum Dank erhielten die Kinder kleine Belohnungen in Form von Nüssen und Äpfeln.

Auch heute gehen rund 500.000 Mädchen und Jungen im Rahmen der alljährlich stattfindenden Sternsingeraktion von Tür zu Tür. Sie verkleiden sich als Heilige Drei Könige und sammeln unter dem Motto "Kinder helfen Kindern" Spenden für weltweit in Not geratene Kinder. Dabei kommen die gesammelten Gelder jedes Jahr einer anderen Organisation zugute. Sogar der Brauch des Haussegens ist geblieben.

Dazu schreiben die Sternsinger die jeweilige Jahreszahl an die Tür, in deren Mitte sie die Buchstaben C, M und B einfügen. Diese drei Buchstaben stehen einerseits für das lateinische "Christus mansionem benedicat", was in der Übersetzung "Christus segne dieses Haus" bedeutet. Andererseits liegt es nahe, diese Buchstaben mit den Anfangsbuchstaben der drei Königsnamen Caspar, Melchior und Balthasar in Verbindung zu bringen. Wie dem auch sei, der besonderen Buchstaben- und Zahlenkombination wird nachgesagt, eine gewisse Schutzwirkung zu besitzen und das Böse von den entsprechenden Häusern fernzuhalten.

Der Dreikönigszettel

Übrigens wurden die drei Buchstaben C, M und B im Mittelalter auch auf Pergament, gegerbte Tierhäute oder Papyrus geschrieben. Auf diese Weise konnten Reisende und Pilger den schützenden Segensspruch immer mit sich führen.

Die Dreikönigsinseln

Am 6. Januar 1643 entdeckte der niederländische Seefahrer Abel Tasman nordwestlich von Neuseeland eine Inselgruppe in der Tasmansee, die er zu Ehren des Feiertages als Drei-Königs-Inseln bezeichnete.

Der Dreikönigskuchen

Dreikönigskuchen als Festtagsgebäck am Feiertag Heilige Drei KönigeDer Dreikönigskuchen ist ein beliebtes Festtagsgebäck für den Feiertag Heilige Drei Könige.

Der Dreikönigskuchen, der in England als "King's Cake", in Frankreich als "Galette des Rois" und in Spanien als "Roscón de Reyes" bekannt ist, ist ein traditionelles Festtagsgebäck, das nur für den 6. Januar gebacken wird. Während die Rezepturen durchaus unterschiedlich sind, haben alle Kuchen eine Gemeinsamkeit. In den Kuchen wird nämlich ein Glücksbringer in Form einer Mandel, Münze, Bohne oder Porzellanfigur eingebacken, der denjenigen, der ihn findet, für einen Tag zum Familienkönig macht. Ein alter Brauch, der übrigens auch in den Niederlanden und in der Schweiz sehr verbreitet ist.

Infos zum Feiertag Heilige Drei Könige

Der 6. Januar gilt als der Tag, an dem die Heiligen Drei Könige, von einem Stern geleitet, am Stall in Bethlehem angekommen sind. Es ist der Tag der offenbar gewordenen Göttlichkeit von Jesus, der "Erscheinung des Herrn". Ein religiöses Hochfest, das als "Epiphanias" sowohl in der evangelischen als auch in der katholischen, anglikanischen und orthodoxen Kirche gefeiert wird. Übrigens ist die Bezeichnung als "Tag der Heiligen Drei Könige" respektive "Dreikönigstag" erst seit dem 4. Jahrhundert gebräuchlich. So datieren die ältesten gefundenen Überlieferungen dieses Festtages aus dem Jahr 336.

In Anlehnung an die königlichen Gaben, die dem Jesuskind an diesem Tag überreicht wurden, findet in manchen europäischen Ländern erst an diesem Tag das "Familienfest mit Bescherung" statt. Dieser Brauch ist beispielsweise in Spanien und Russland üblich. In Deutschland hingegen steht der Dreikönigstag gleichzeitig auch für das Ende der Weihnachtszeit. Viele Familien schmücken nach dem 6. Januar ihren Weihnachtsbaum ab.

Zu den europäischen Ländern, in denen der 6. Januar als staatlicher Feiertag gilt, gehören Andorra, Finnland, Griechenland, Island, Italien, Kroatien, Liechtenstein, Österreich, Polen, Schweden, die Slowakei, Spanien und Zypern. Hingegen wird der Dreikönigstag in Deutschland nur in den Bundesländern Bayern, Baden-Württemberg und Sachsen-Anhalt gefeiert. In der Schweiz verhält es sich ähnlich, denn hier wird der 6. Januar nur in Teilen von Graubünden sowie in den Kantonen Schwyz, Tessin und Uri als Feiertag akzeptiert.

FAQ: Das Wichtigste zu den Heiligen Drei Königen in Kürze

Warum feiern wir die Heiligen Drei Könige?

Das katholische Fest Heilige Drei Könige erinnert an die Verehrung des Jesuskindes durch die Heiligen Drei Könige Caspar, Melchior und Balthasar. Sie kamen der Überlieferung nach unmittelbar nach der Geburt Jesu Christi an jenem Stall an, um den neuen König der Welt anzubeten.

Wie wird das Fest der Heiligen Drei Könige noch genannt?

Das Fest der Heiligen Drei Könige wird auch Dreikönigstag, Dreikönigsfest oder Epiphanias genannt.

Warum sind die Heiligen Drei Könige heilig?

Die katholische Kirche verehrt die "drei Könige" als Heilige. Ihr Hochfest ist das Fest der Erscheinung des Herrn (Epiphanie) am 6. Januar.

Heilige Drei Könige: Was bedeutet die Abkürzung C M B?

Die Abkürzung C M B steht einerseits für "Christus mansionem benedicat", was übersetzt heißt: "Christus segne dieses Haus". Andererseits werden die Initialen auch mit den Anfangsbuchstaben der Heiligen Drei Könige Caspar, Melchior und Balthasar in Verbindung gebracht.

Wie lauten die Namen der drei Könige?

Die Namen der drei Könige lauten Caspar, Melchior und Balthasar.

Wo ist Heilige Drei Könige ein Feiertag?

Das Fest der Heiligen Drei Könige ist in Deutschland in Bayern, Baden-Württemberg und Sachsen-Anhalt ein gesetzlicher Feiertag.

Wo auf der Welt ist der 6. Januar ein Feiertag?

Das Dreikönigsfest ist in verschiedenen europäischen Ländern ein staatlicher Feiertag. Zu diesen Ländern zählen Andorra, Finnland, Griechenland, Island, Italien, Kroatien, Liechtenstein, Österreich, Polen, Schweden, Spanien, die Slowakei und Zypern.

Welches Brauchtum gibt es am Dreikönigstag?

Am Dreikönigstag werden verschiedene Traditionen gepflegt. Bei der Sternsingeraktion ziehen Kinder, verkleidet als Heilige Drei Könige, von Haus zu Haus und erinnern an das festliche Ereignis. In einigen Ländern wird zudem ein Dreikönigskuchen gebacken, in dem ein Glücksbringer versteckt wird.

Wo liegen die Reliquien der Heiligen Drei Könige?

Die Knochen der Heiligen Drei Könige sollen in einem goldenen Schrein im Kölner Dom aufbewahrt sein. Viele Gläubige kommen in das Gotteshaus, um an Caspar, Melchior und Balthasar zu denken.

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